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【日焼け止めの基礎知識】日焼け止めに表示されているSPFやPA+とは?

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【日焼け止めの基礎知識】日焼け止めに表示されているSPFやPA+とは?

いよいよ夏本番!日中の気温はグングン上昇し、あちらこちらからセミの鳴き声まで聞こえてくるようになりました。

プール、海、山、楽しいイベントが盛りだくさんの季節ですが、夏のレジャーを楽しむ際に忘れてはいけないのが「肌のお手入れ」。そう「日焼け止め対策」です!

夏の太陽光は特に強烈なため、日焼け止め対策をおこなわず肌へ直に浴びてしまうと、赤く腫れ上がったり、ボロボロになったり、シミ・ソバカスができたりと、とても悲惨なことになってしまいます。

それを防ぐために 数多くの "日焼け止め" が市販されていますが、説明書を読んでも「SPF30」や「PA++」なんていうワケの分からない用語だらけ。

ここでは、日焼け止めを選ぶ際に必要な「日焼け止めの基礎知識」をご紹介します。ぜひご参考にしてください^^

【日焼け止めの基礎知識】日焼け止めに表示されているSPFやPA+とは?

1.紫外線の三種類(UV-A, UV-B, UV-C)

では、まず始めに ちょっぴりと理科のお勉強をしましょう。え〜っ、なんで?と思うかもしれませんが、日焼け止めの効果を理解するためには、今からご紹介する理科の知識が必要不可欠♪

さて、メディアでさんざん取り上げられているため、太陽光の中に存在する "お肌の大敵" の正体が「紫外線」だということは、みなさんよくご存知かと思います。

その紫外線ですが、詳しくみると UV-A, UV-B, UV-C の三種類に分かれているんです。

老化の原因「UV-A」

UV-Aは、地表に届く紫外線の内90%以上を占めている、三種類の紫外線の中で最も人体への害が弱い光線です。

「最も人体への害が弱い」といっても、安心はできません。たしかに人体の機能そのものについては さほど害はありませんが、美容には大敵!

肌の奥にあるコラーゲンやエラスチンといった、美肌に欠かせない組織を破壊してしまいます。その結果、肌にシワやたるみが発生し、老化の原因となっています。

また、UV-Aを浴びると 皮膚にメラニン色素が合成されます。メラニン色素は皮膚を黒っぽくし、シミ・ほくろを生み出します。

(なお、日焼けサロンなどで照射される光線はこのUV-Aです。小麦色の肌は一見健康そうに見えますが、肌は老化してしまっていることを肝に命じておきましょう。)

UV-Aはガラスなども透過するため、屋内でも注意が必要です。また、曇っている日でも快晴日の80%ほどの量が降り注ぐため、曇り空だからといって安心はできません。

UV-Aの1,000倍怖い「UV-B」

UV-Bは、UV-Aの100〜1,000倍人体へ有害といわれる紫外線です。幸いなことに、物を透過する力が弱く大気中で分散されてしまうため、地表に届く紫外線の内10%未満の割合しか占めていません。

しかし、その僅かな量であっても、水ぶくれや炎症など、皮膚を強烈に日焼けさせる原因となっています。

また、白内障(目の病気)や免疫力の低下、皮膚ガン といった、深刻な症状を引き起こすこともあります。

特に、皮膚と比べて目は非常にUV-Bに弱いため、夏場に出歩く際は、サングラスやつばの付いた帽子をかぶるようにしましょう。

ところで、UV-Bにはデメリットだけではなくメリットもあります。以前お伝えした 日光浴のダイエット効果 でも触れましたが、UV-Bに当たることによって体内にビタミンDが合成されます。また、日光に当たることによって痩せやすい体質になったり、体内時計を調節してくれる機能もあります。

「美肌のためには、ほんの10分でも日光を浴びては駄目!」という人もいますが、健康面も考慮すると、一日15〜30分程度の日光を浴びることは、身体にとってメリットの方が大きいと思われます。

もちろん プール・海・登山は30分程度では終わりませんから、夏のレジャー時にはなんらかの日焼け対策を行った方が良いのは、言うまでもありません^^

全ての動植物に有害な「UV-C」

UV-Cは、UV-Bに比べてさらに有害な紫外線です。全ての動植物にとって、浴びることのメリットは何一つありません。

その強烈な作用は紫外線殺菌装置に採用されている程で、生物にとって致命的な細胞破壊(DNA破壊)を引き起こします。

UV-Cは、地球をすっぽりと覆っているオゾン層によってブロックされ、地表には降り注いできません。(降り注いできたら皮膚ガン患者が爆発的に増えて大変なことになります。)

ただし・・・、近年環境汚染のせいで、オゾン層に穴が飽き始め(オゾンホール)、このままではUV-Cが地表に降り注いでくるかも?とも言われています。

とりあえず現時点においては、UV-Cは考慮しなくてもよさそうです。

2.日焼け止めの「PA+」って何?

さて、上で勉強した紫外線の知識を踏まえ、日焼け止めによく使われている表記についてご説明します。

まずは「PA+」から。PAとは「Protection Grade of UV-A」の略で、「その日焼け止めが、どれだけ紫外線中のUV-Aから肌を保護してくれるのか?」を表したものです。

「PA」の次に「+」が並ぶのですが、この+が多ければ多いほど、UV-Aからの保護効果が高いことを示しています。

PA表記UV-Aからの保護効果
PA+ある
PA++かなりある
PA+++非常にある
PA++++極めて高い

「かなり」「非常に」「極めて」という曖昧な表現ですが、UVAPFという明確な判断基準もあります。

UVAPFの計算式
UVAPF = [1] ÷ [2]

[1]:日焼け止めを塗った部分の皮膚が黒くなる最小UV-Aの量

[2]:日焼け止めを塗っていない部分(地肌)の皮膚が黒くなる最小UV-Aの量

PA表記UVAPFの値
PA+2〜4未満
PA++4〜8未満
PA+++8〜16未満
PA++++16以上

3.日焼け止めの「SPF」って何?

次に「SPF」。SPFとは「Sun Protection Facter」の略で、どれだけ紫外線中のUV-Bから肌を保護してくれるのか?を表したものです。

SPFの数値が大きいほどUV-Bからの保護効果が高くなり、日本国内での最高値は "SPF50" と定められています。

SPFの計算式
SPF = [1] ÷ [2]

[1]:日焼け止めを何も塗っていない場合(地肌)の、日焼けの進み具合

[2]:日焼け止めを塗った場合の、日焼けの進み具合

例えばSPF20の日焼け止めを塗った場合、地肌に比べて 日焼けのスピードが 20分の1になるということです。

自分にあった日焼け止めのSPF計算方法

さて、個人差はあるものの、大体10〜30分で人は日焼けをします。SPF10の日焼け止めを使用した場合は、20分×SPF10=200分。つまり、SPF10を塗って3時間20分経った肌と、何も塗らないで20分経った場合の肌が、大体同じぐらいの日焼けということです。

1〜2時間ちょっとプールに行くという程度ならば、SPF10で充分。海で一日中ガッツリ泳ぐという場合でも、SPF30もあれば問題はなさそうですね^^

※ なお、これらの数値は1cm2に2mgと、かなり分厚く塗った場合の数値だという点に注意してください。

4.できるだけ日焼け止め効果の弱い製品を選ぼう

最後に、日焼け止めを選ぶ際に重要な点として「できるだけ日焼け止め効果の弱い製品を選ぶ」ということをご紹介しておきます。

こんなことを言うとビックリする人もいるでしょうが、実は「日焼け止めは塗っても塗らなくても肌に悪い」んです!

日焼け止めを塗らずに夏の太陽光を浴びると、シミ・肌の老化・皮膚ガンのリスクが高まるなど、大変なことになってしまうのは周知の通り。

しかし、日焼け止め自体の成分も、肌の老化や皮膚ガンのリスクを高めたり、カブれたり、アレルギーを引き起こしたりするというのは、あまり知られていません。

可能であれば、帽子、日傘、パラソル、サングラス といった日焼け止めアイテムを活用し、直接肌に塗る日焼け止めは避けましょう。

また、プールや海など、どうしても日焼け止めを肌に塗る必要がある場合は、可能な限り日焼け止め効果が弱く、成分に「紫外線吸収剤」が含まれていないものを選びましょう。

日焼け止め効果の高い物であればあるほど、肌へ負担がかかります。また、日焼け止めの成分には「紫外線吸収剤」と「紫外線散乱剤」がありますが、「紫外線吸収剤」の方がより肌に悪いんです。

日焼け止めに使われる「紫外線吸収剤」の例

  • メトキシケイヒ酸オクチル
  • ジメトキシベンジリデンジオキソイミダゾリジンプロピオン酸オクチル
  • ジエチルアミノヒドロキシベンゾイル安息香酸ヘキシル
  • t-ブチルメトキシジベンゾイルメタン
  • オクチルトリアゾン
  • パラメトキシケイ皮酸2-エチルヘキシル

など

日焼け止めに使われる「紫外線散乱剤」の例

  • 酸化チタン
  • 酸化亜鉛

など

SPF50で「紫外線吸収剤」が不使用の日焼け止めは、おそらく無いと思います。

やはり、SPF20〜30ぐらいの間にとどめておいた方が、無難ではないでしょうか?

この記事のまとめ

【日焼け止めの基礎知識】日焼け止めに表示されているSPFやPA+とは?
  1. 紫外線の三種類(UV-A, UV-B, UV-C)UV-A:老化の原因。UV-B:日焼け・免疫力低下・皮膚ガンの原因。UV-C:現時点ではオゾン層のバリアによって地表には降り注いでいない。
  2. 日焼け止めの「PA+」って何?UV-Aから肌を保護する効果を表したもの。PAの後の+が多いほど効果があります。
  3. 日焼け止めの「SPF」って何?UV-Bから肌を保護する効果を表したもの。数値が大きいほど効果があります。
  4. できるだけ日焼け止め効果の弱い製品を選ぼう日焼け止め自体の成分も肌に良くないため、帽子や日傘などで済むならば塗らないことがオススメ。どうしても肌に塗る必要がある場合は、日焼け止め効果が弱く「紫外線吸収剤」が含まれていないものを選びましょう。

よほど日焼けに弱い人や、灼熱の砂漠に行くのでもなければ、PAはPA+〜PA++。SPFは10〜30程度で充分かと思います。

むしろ、強力すぎる「PA++++・SPF50」の日焼け止めは、日本国内で何故販売する必要があるのか、メーカーに問い合わせたいぐらいです(笑)

また、強力な日焼け止めを塗るよりも、弱い日焼け止めを2〜3時間ごとに塗り直した方が、肌にも日焼け対策にも良いという研究結果もあります。

ぜひ、皆さんのレジャー目的に合わせて、ピッタリの日焼け止めを選んでみてください!

みなさんの美肌・健康の手助けになれば幸いです^^

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