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【歯がしみたり痛んだり...】知覚過敏の原因と予防方法、見分け方について

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【歯がしみたり痛んだり...】知覚過敏の原因と予防方法、見分け方について

冷たい物・熱い物を飲んだり食べたりする際に、ズキッと歯がしみる(歯が痛む)ことってありませんか?そんな時に、「え、これって虫歯なの〜?!」と慌ててはいけません。

たしかに歯の深刻な病気である「虫歯」や「歯周病」の初期症状は、歯がしみたり、歯に少々の痛みを感じることから始まります。

しかし、特に虫歯や歯周病では無いにも関わらず、食べると歯がしみたり、歯に痛みが走ることが・・・。それが「知覚過敏」と呼ばれる症状です。

ここでは「知覚過敏の原因と予防方法」そして「虫歯と知覚過敏の見分け方」についてご紹介します。

【歯がしみたり痛んだり...】知覚過敏の原因と予防方法、見分け方について

1.知覚過敏で歯がしみる理由(知覚過敏の正体)

歯の構造出典:矯正歯科ネット

上の図は、一本の歯と歯茎を横から見た断面です。(歯医者に行くと、よく飾ってありますよね^^)

歯の最も外側には、「エナメル質」と呼ばれる層があります。エナメル質は、人が口を開いたら見える "歯の白い部分" です。そして、そのエナメル質の内側には「象牙質」と呼ばれる層があります。象牙質の内側には、歯に栄養を届けるための血管や、歯の情報を脳に伝えるための神経が通っています。

さて、知覚過敏とは「何らかの原因でエナメル質が削れてしまい、象牙質が露出する」ことにより発生する症状です。

エナメル質とは異なり、象牙質から歯の神経へは刺激がとても伝わりやすいんです。そのため、露出した象牙質に冷たいもの・熱いものなどが触れると、ズキっという痛みを感じることになります。これが知覚過敏の正体です。

2.知覚過敏の原因と治療方法

次に、なぜ知覚過敏になってしまうのか?という原因を探ってみます。

上でご紹介したとおり、知覚過敏とは "歯のエナメル質が削れてしまうこと" により発生する症状です。そのため「知覚過敏の原因」とは、「エナメル質が削れてしまう原因」とも言い換えることができます。

エナメル質が削れてしまう原因としては、主に以下の4パターンが存在します。

パターン1:酸(虫歯菌)によるエナメル質の腐食

「人体で最も硬い部分」と言われるエナメル質ですが、虫歯菌(より正確にいうと、虫歯菌が作り出す「酸」)には、とても弱いという特徴があります。

甘いものを食べた後、歯磨きをしないで放っておくと、別にレモンや梅干しを食べたわけではないのに、歯の周りが酸っぱくなるような感じがしませんか?

これは勘違いなどではなく、虫歯菌が「糖分」を栄養源とし「酸」を作り出しているためです。

そのままにしておくと、虫歯菌が作り出した酸により、エナメル質がドンドンと溶け出していきます。そして象牙質が浮き出てくるまでになると・・・知覚過敏が発症!ということになるわけです。

なお、酸により多少エナメル質が溶けてしまったとしても、きちんと歯磨きをすれば心配要りません。

人体には、口の中(主に唾液)に含まれる成分を材料とし、酸によって溶かされてしまったエナメル質を復元する「再石灰化」と呼ばれる機能があるんです!

ただし、再石灰化には時間が掛かるため、飴やガムなどを長時間口に含む 等、口内で常に酸が作られ続ける状況は、避けなければなりません。

パターン2:歯ぎしり・噛み合わせの悪さ

上下の歯の噛み合わせが悪い場合、歯の特定の部分だけに力が掛かってしまうことがあります。

また、ギリギリと歯をこすり合わせる "歯ぎしり" は、歯 及び 歯槽骨(歯を支えている骨)にとてもよくありません。

それらの結果、ヤスリで擦り合わせるかのように エナメル質が削れてしまったり、酷い場合はエナメル質にヒビが入ったりしてしまうんです!

噛み合わせが悪い場合は、歯医者でぜひ歯並びを矯正しましょう。

また、歯ぎしりをする人は、歯医者でマウスピースを作ってもらいましょう。(※ マウスピースとは、口にはめて上歯と下歯が直接触れ合わないようにする器具です。)

パターン3:ゴシゴシと力強い、間違った歯磨きの仕方

歯のエナメル質が傷つき、知覚過敏を発症する最も大きな要因として挙げられるのが、硬い歯ブラシでゴシゴシと力強く歯を磨いてしまうことです。

歯の表面というよりは「歯と歯茎の間」がダメージを受けやすく、知らず知らずのうちに、歯茎と歯の間が開いてしまっていることがあります。

上記の歯の断面図を見ても分かる通り、歯茎の下はエナメル質が薄く 象牙質が露出しやすい構造になっています。そのため、"悪性の歯の病気" というわけではないのですが、神経が刺激され、痛みを感じることになります。

柔らかい歯ブラシで、力を抜いて歯を磨く習慣をつけましょう。力強くゴシゴシと磨いても、力を抜いてシャカシャカ磨いても、歯の汚れの落ち方にさほど違いはないという報告があります。

また、歯と歯茎の隙間があまりにも開いてしまっていたり、歯の根元の歯茎がすり減っているような場合は、歯医者で詰め物をしてもらいましょう。

パターン4:研磨剤が多量に含まれている歯磨き粉

「ホワイトニング」や「美白」を謳う歯磨き粉には、「研磨剤」が多量に含まれているモノがあります。

研磨剤とは、歯表面の汚れをこすり落とす、いわゆるタワシのような成分。研磨剤が多すぎる歯磨き粉は、確かに歯表面の汚れは落ちやすいのですが、同時にエナメル質を削りすぎてしまい、知覚過敏が発症しやすくなってしまいます。

知覚過敏の人は、研磨剤がさほど含まれていない歯磨き粉を使うようにしましょう。

歯磨き粉による知覚過敏の場合は、歯磨き粉を変えるだけで、数日すれば知覚過敏が収まります。(上でご説明した「再石灰化」のお陰です。)

なお、日本国内において、処方箋なしで購入可能な歯磨き粉中、最も知覚過敏に効くと言われるのが「シュミテクト」です。

刺激・炎症を押さえ、エナメル質の再石灰化を促す成分も含まれています。

3.知覚過敏と虫歯の見分け方

最後に、知覚過敏と虫歯の見分け方をご紹介します。

冷たい物・熱い物がしみたり、いきなり歯に痛みが走ったりと、知覚過敏と虫歯の初期症状はよく似ています。

しかし、虫歯はなるべく早めに歯医者へ行く必要があるのに対し、知覚過敏の場合は、原因さえ正しくつかめば、上述のように自宅でも症状を改善させることができるんです。

以下をご覧ください。

知覚過敏と虫歯の見分け方
項目知覚過敏虫歯
食べ物で歯がしみる時間10秒程度数十秒〜数分
日常生活で歯が痛む頻度稀に長時間
しみる歯(痛みを感じる歯)を叩いてみる特に痛みはない鋭い痛み
歯の様子・歯の表面は綺麗
・歯の根元が露出
・歯の根元は露出していない。
・歯に黒いシミがついている

※ あくまでも目安のため、心配な場合は歯医者に行くことをオススメします。

この記事のまとめ

【歯がしみたり痛んだり...】知覚過敏の原因と予防方法、見分け方について
  1. 知覚過敏で歯がしみる理由(知覚過敏の正体)何らかの原因で歯表面のエナメル質が削れてしまい、象牙質が露出。その結果、刺激が神経に伝わりやすくなっている状態です。
  2. 知覚過敏の原因1:酸(虫歯菌)によるエナメル質の腐蝕エナメル質は、硬さにおいてはピカ一ですが、虫歯菌の作り出す酸にはとても弱く、溶けてしまいます。(ただし、きちんと歯磨きをしていれば「再石灰化」により、溶けたエナメル質は復元します。)
  3. 知覚過敏の原因2:歯ぎしり・噛み合わせの悪さ歯ぎしり・噛み合わせの悪さによって、ヤスリで擦り合わせたかのように エナメル質が破壊されてしまいます。歯医者へ行き、歯並びを矯正したり、マウスピースを作ってもらいましょう。
  4. 知覚過敏の原因3:ゴシゴシと力強い、間違った歯磨きの仕方力強い歯磨きにより「歯と歯茎の間」がダメージを受け、象牙質が露出しやすくなります。柔らかい歯ブラシで、力を抜いて歯を磨く習慣をつけましょう。
  5. 知覚過敏の原因4:研磨剤が多量に含まれている歯磨き粉研磨剤が多量に含まれている歯磨き粉は、歯表面の汚れは落ちやすいのですが、エナメル質を削りすぎ、知覚過敏が発症しやすくなっています。研磨剤が少量の歯磨き粉を選ぶようにしましょう。
  6. 知覚過敏と虫歯の見分け方「食べ物がしみる時間」「歯が痛む頻度」「痛みを感じる歯を叩く」「歯の様子」を観察することで、知覚過敏 or 虫歯を見分けることができます。

歯がしみたり痛んだりすると、表情が暗くなり、テンションも下がってしまいますよね?

ぜひ虫歯や知覚過敏を予防し、毎日を笑顔で過ごせるようにしましょう♪

皆さんのお役に立てましたら幸いです^^

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